美国版权联盟敦促国会修补有关流媒体盗版的法律漏洞

美国版权联盟敦促国会修补有关流媒体盗版的法律漏洞

IPLaw法律发声讯 在美国,IPTV盗版似乎仍呈上升趋势。版权联盟(Copyright Alliance)正强力敦促国会修补美国法律中限制案件诉讼方式的漏洞,尽管流媒体盗版有违现行版权法,但此种盗版行为目前只是轻罪,这使其“几乎不会受到实质性的起诉”。

2020年8月,娱乐业所支持的组织数字公民联盟(Digital Citizens Alliance)和内容保护公司纳格拉(NAGRA)发布了一项新研究报告,该研究估计,盗版IPTV市场仅在美国每年的价值就高达10亿美元。

此类盗版研究虽然千篇一律,但值得注意的是,对于这个特定市场而言,即使是美国最大的盗版组织,如果能够在提供内容的种类和方式方面保持谨慎,那么也几乎不太可能卷入到严重的刑事诉讼中。

尽管会被警告和禁止,但总体来说流媒体盗版在美国并不构成重罪。

关于流媒体盗版的法律漏洞

美国的版权法被许多人看作世界上最严格的版权法,然而却存在这样的漏洞,这本身就很令人惊讶。但是漏洞确实存在。

根据现行的版权法,重罪刑罚仅适用于侵犯复制和分发权(如非法复制内容和分发给他人)的侵权行为。但在许多情况下,流媒体盗版只被看作侵犯公开表演权,而这被视为轻罪。

该情况导致的最终结果是,无论盗版活动的规模多大、产生的收入多高,在面对那些本可能被判数年监禁的违法行为时,主管机关束手束脚。

例外存在,不能让所有人钻空子

正如在进行的针对盗版流媒体Megaupload和Jetflicks的案件所示,流媒体犯罪有时会涉及刑事犯罪。尽管一些流媒体服务利用上述漏洞获利,但如果复制了侵权内容并分发给其他人,就侵犯了复制和发行权,可能会面临刑事指控。
此外,正如美国司法部2019年在致参议院的信中所强调的那样,如果未经许可的流媒体服务涉嫌洗钱和敲诈勒索等其他罪行时,也可能会受到刑事起诉,Megaupload的创始人金.多特康姆(Kim Dotcom)以及共同被告也面临着指控。

版权联盟施压修补漏洞

近日发表在《国会山报》(The Hill)上的一篇文章中,版权联盟的负责人基思.库普费施密德(Keith Kupferschmid)再次提出了关于漏洞的问题。
与迄今为止参与辩论的执法机构、娱乐业公司、电影制片人和体育组织的观点相呼应,他敦促国会确保联邦检察官“在适当的大规模商业案件中”可以提起重罪诉讼。

他写道:“实际上,在适当情况下,任何形式的严重的、故意的商业盗版行为都可以被判以重罪,包括复制唱片、非法共享文件,甚至在电影院里‘偷录’电影。”

“但是无论其传播范围多广、组织多庞大、造成的损害程度多高,流媒体盗版都只能以轻罪起诉,这仅仅是因为在起草法案时,没有将流媒体盗版纳入考虑。”

实际上,将重罪刑罚限制在侵犯复制和发行权的侵权行为的法律是在约30年前制定的。那时互联网尚未广泛使用,通过流媒体向公众传播电影或电视节目的可能性还微乎其微。

国会为修补漏洞而努力

库普费施密德还写到:“幸运的是,国会正在为解决这个问题而努力,此前已召集各方会谈并制定了简单的两页提案以解决这个‘流媒体漏洞’,并确保在适当的大规模商业案件中,联邦检察官可以提起重罪公诉。”

“该提案得到广泛支持,是各方达成共识的产物,是专门为解决商业流媒体盗版这一严重问题而量身定制的方案,并且将确保普通互联网用户、合法企业和非商业行为者不会因提案感到担忧。”

此前曾有人提出另一项涉及修改版权法相应内容(《美国法典》第17编第506条和第18编第2319条)的法案——《商业流式传播重罪法案》(Commercial Streaming Felony Act),欲将侵犯公开表演权的行为定为重罪,然而对版权持有人来说事情的进展并不顺利。

《商业流式传播重罪法案》

早在2011年,法案S.978——即《商业流式传播重罪法案》就被提交至美国参议院,旨在将为了“商业利益或个人经济利益”未经授权对版权内容进行流媒体传输的行为定为重罪,并处以最高5年的监禁。

尽管法案提交方保证该提案的目的不是惩罚普通的互联网用户,但是此法案开始引起人们的担忧。根据提案内容,“普通”人(例如通过在YouTube上发布歌曲的翻唱版本而开始职业生涯的贾斯汀.比伯)可能会被视为重罪犯。
最终该提案拟修订的内容成为《禁止网络盗版法案》(SOPA)的一部分,但由于公众前所未有的强烈抗议,一直未获得通过。

新法蓄势待发

尽管依赖流媒体和实物产品销售的公司迫切希望“流媒体盗版漏洞”问题得以完全彻底地解决,但这一次,他们不会因为影响深远的SOPA法案引起轩然大波而头疼。
根据库普费施密德的说法,比较乐观的看法是国会会认为接受由技术公司协助制定的提案是合适的。

“该法案通过高度透明和严格的程序产生,来自各个领域的团体和组织——包括创意组织和流媒体盗版的受害者,以及互联网用户、技术公司、互联网服务提供商和民间社会组织的代表们都参与进来。国会称赞这一程序是审查和提出提案的典范。现在是国会修补流媒体漏洞的时候了。”

考虑到过去10年中的社会发展情况,特别是考虑到合法和非法流媒体服务的兴起,今天的环境与SOPA所处的年代已相去甚远。因此,可以说现状为国会提供了一个绝佳的机会。

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